Home » 新冠病毒大流行将会在2022年结束吗?

新冠病毒大流行将会在2022年结束吗?

新冠病毒大流行将在2022年何去何从?Omicron变体正在全球迅速蔓延,这其中蕴藏着什么?我们提供了一些场景来帮助大家了解各种潜在的结果,同时还研究了COVID-19助推器带来的影响、疫苗功效的潜在减弱以及新的口服治疗方法。

2021年11月26日,世卫组织宣布Omicron是值得关注的新SARS-CoV-2变体。全世界的反应是一种恐惧和疲惫。这场大流行病已经夺去了500多万人的生命,并影响了数十亿人,近两年来,世界各地的人们都发现很难再鼓起勇气为这件事开启另一个篇章。

不管是因为Omicron的传染性更强,还是逃避免疫系统的能力更强,或者两者兼而有之,它很快就成为南非的主导变种。迄今为止,关于它所导致的疾病的严重性,数据是模糊的:一些早期的研究结果表明,Omicron的临床过程是温和的,而其他证据表明,Omicron可能导致儿童比其他变种更频繁地住院。



本文根据Omicron变体的感染性、免疫规避和疾病的严重程度,对一系列情况进行了新的分析。根据迄今为止的证据,我们提出了一个基本假设,即Omicron的感染性约为25%,逃避先前的免疫力的程度更高(25%),并且造成的疾病严重程度更低,同样约为25%,所有这些都是相对于Delta而言的。

我们的分析表明,在美国,这种特征组合将导致Omicron在未来几个月内取代Delta成为主要的变体,并导致疾病的峰值负担高于该国在2021年下半年看到的峰值(但可能低于在2020-21年冬季达到的峰值)。

这种情况有可能给医疗系统带来严重的压力。乐观的情况下,疾病负担的峰值将接近过去六个月的情况,而悲观的情况下,疾病负担将非常明显地高于过去六个月的情况。请注意,在每一种情况下,我们的分析都表明,未来六个月的住院率可能会比过去六个月的住院率高。

COVID-19大流行病未来的任何情况,都在很大程度上取决于社会的应对方式。有三个杠杆可能特别重要,首先是各国能在多大程度上有效地扩大和提供新的口服治疗药物,这些药物需要帮助患者避免发展为严重疾病,而且不太可能被Omicron所削弱。第二,越来越多的证据表明,强化剂量对于保护人们免受Omicron变异体的影响特别重要;加速推广这些剂量将有助于保护人群。第三,鉴于公众的疲劳和过去两年的教训,找到公共卫生措施的正确组合将是至关重要的。

Omicron变体

有三个主要因素可以决定任何新的SARS-CoV-2变体对现实世界的影响:它能在多大程度上逃避那些已经接种疫苗或以前被其他变体感染的人所产生的免疫力,它固有的传染性(通常表示为较高的基本繁殖数,或R0),以及引起疾病的严重程度。例如,在世界大部分地区仍然占主导地位的Delta变体,比以前流通的变体的传播性要高得多,对免疫力的逃避增量有限,而且相对于其他变体来说,造成的疾病的严重程度也适中。

早期的数据显示,Omicron逃避疫苗诱导的免疫力的情况不一。英国卫生安全局最近总结了其观点。”早期研究发现,与Delta感染相比,疫苗对Omicron感染的有效性明显较低。然而,在加强剂量后的早期,可以看到疫苗有效性可以达到70-75%。

但是需要了解的是,新研究的样本量很小,抗体滴度是衡量免疫保护的一个不完美的标准,而且主要制造商还没有发布类似的信息。对Omicron的反应可能包括加速推广现有疫苗的加强剂量,以及开发更适合这种变体的新配方。一些公司已经表示,改良的或新的疫苗可以在几个月内上市,但规模和全球供应情况尚不清楚。



关于逃避自然免疫的问题,一篇来自南非的文章表明,相对于Delta或Beta,Omicron的再感染几率要高得多。病例增长的速度和Omicron在测序样本中迅速增加的份额都表明,通过更大的传染性和免疫逃避,Omicron正在迅速传播。

疾病的严重程度更为复杂。南非的几位临床医生已经注意到Omicron病例的明显温和表现。此外,欧洲疾病预防和控制中心(ECDC)在2021年12月12日指出,776个病例在其职权范围内,”所有有严重性信息的病例都是无症状的或温和的。迄今为止,还没有与Omicron有关的死亡报告。”另一方面,ECDC也指出,现在对疾病的严重程度做出明确的结论还为时过早。英国在2021年12月13日报告了第一例与Omicron有关的死亡,而南非的一些报告表明,幼儿的住院率可能比前几波COVID-19中的住院率要高。

随着样本量的增加,对混杂因素的考虑,以及疾病的临床过程随着时间的推移,这些观察到的趋势都可能发生变化。答案一旦出来,将对未来几个月产生重要影响。鉴于这种不确定性,我们建立了一套预设情景,描述了以住院率衡量的潜在结果。它们以最近的Delta大流行为指导,显示了各种潜在的感染性、免疫规避和临床严重程度的组合是否可能导致与COVID-19有关的住院率升高或降低。



迄今为止的证据表明,相对于Delta而言,Omicron变体可能更具传染性,表现出更多的免疫规避,而且平均而言,病情较轻。在基本情况下(25%的感染性;25%的免疫规避;25%的严重疾病),美国与COVID-19有关的住院率在未来6个月内可能达到峰值,明显高于过去6个月。在悲观的情况下,未来六个月COVID-19的住院人数峰值可能比过去六个月高得多,而在乐观的情况下,由于免疫力减弱导致Delta和Omicron变体组合的持续疾病,这个数字会更高,但与2021年下半年的情况相似。

2022年COVID-19将何去何从?

当我们进入COVID-19大流行的第三年时,公共卫生领导人必须评估我们所处的现状,以及我们如何能够结束SARS-CoV-2病毒对我们所有人的破坏性控制。可以确定的是所有的大流行病都会结束,COVID-19大流行病也终将结束,但它目前还没有结束。我们已经忍受了两年的时间,错过了许多人生际遇,错过了教育,错过了与家人和爱人的联系。如果不采取行动,2022年或许还是这样,但也未必。

这场大流行病最伟大的科学成就之一是快速开发了几种安全有效的COVID-19疫苗。可靠的数据继续显示,COVID-19疫苗在防止人们患上重病和死亡方面非常有效。这种保护似乎可以保持对更具传播性的Delta变体的保护,并且可以经得起时间的考验。



然而,我们看到在获得COVID-19疫苗方面总是存在的不平等现象。迄今为止,在超过70亿剂的疫苗中,只有不到3%是在非洲大陆的国家。世界卫生组织(WHO)已经建议,在所有国家,那些严重疾病风险较高的人和卫生工作者应优先接种COVID-19疫苗。截至2021年9月底,所注射的剂量足以覆盖所有国家40%的人口。然而,未能向中低收入国家提供足够剂量的疫苗不仅是不道德的,而且在流行病学和经济上也是不明智的,并延长了它的流行时间。

不幸的是,仅靠疫苗并不能结束这场大流行,部分原因是不断有新的变种出现,也因为疫苗主要是为了防止严重疾病和死亡。病毒越流行,就越有机会进化。在整个大流行的过程中,SARS-CoV-2显示出它有能力更好地适应人类宿主,其变体Alpha和Delta显示出更强的传播性。2022年最大的未知数之一是这种进化将如何继续。Omicron变体表明病毒将继续适应人类,这种变体可能更具传播性,导致更多或更少的严重疾病,和/或发展出免疫逃避的特性。

2022年,应在所有国家扩大流行病学和基因组监测工作,以检测SARS-CoV-2变种,并确保强大的检测系统与公共卫生行动相联系。在跟踪病毒演变的过程中,世卫组织和合作伙伴将继续密切评估和监测病毒演变对公共卫生和医疗对策的影响,包括诊断法、治疗剂和COVID-19疫苗。

自大流行开始以来,世卫组织已建议采取全面措施,减少SARS-CoV-2的传播。目前的疫苗本身不足以阻止传播,因此,无论疫苗接种率如何,只要取消公共卫生和社会措施,就应该预计到病例的增加。在2022年,世界大部分地区将需要继续采取有效的措施,因为我们将控制传播。这包括,例如,佩戴合适的口罩、手部卫生、保持身体距离、改善室内空间的通风、避免在拥挤的空间以及在身体不适时得到支持留在家中。



必须继续改善国家和次国家的公共卫生基础设施,以更好地针对和调整当地的反应。尽管由于对COVID-19的干预,流感和呼吸道合胞病毒的季节性模式已经被打乱,但它们并没有消失,政府应该为它们再次流通做好准备。

对下一次流行病或大流行病原体的准备工作并不是在当前紧急情况结束后才开始的。它从现在开始,投资于综合的呼吸道疾病监测、保护良好的劳动力、早期临床护理、获得医疗保健、更好的个人防护设备、进一步研究和开发诊断、治疗和疫苗以及解决长期存在的不平等问题。这不仅有助于控制COVID-19,而且还能确保我们处于更好的位置,以应对下一次爆发。

2022年,随着人口水平免疫力的提高,严重疾病和死亡的人数将大幅减少。这将减轻COVID-19对最强大的卫生保健系统造成的一些压力。然而,在疫苗覆盖率低的地区,可能会在未受保护的个人中继续出现传播激增,对卫生保健系统造成压力。出现更多可传播的变种或具有免疫逃逸特性的变种的风险意味着政府和社区必须继续努力减少传播和保护弱势群体,同时缓慢而谨慎地重新开放我们的社会。控制这种病毒一直在我们的掌控之中,它仍然在我们的掌控之中。